Por sus ideas lo conocerás…

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CULTURA VIVA

Por Lincoln López

“He vivido con la perspectiva de una muerte prematura

durante los últimos 49 años. No tengo miedo a la muerte,

pero no tengo prisa a  morir. Hay tanto que quiero hacer primero”

(Entrevista, 2011)

Stephen Hawking el famoso científico y profesor británico especializado en física, astrofísica y cosmología, y considerado la mente más brillante del mundo contemporáneo, falleció recientemente a los 76 años por complicaciones derivadas de su enfermedad que lo aquejaba desde su juventud: esclerosis lateral amiotrófica. Su inteligencia y el hecho de estar reducido a una silla de ruedas inteligente diseñada por él mismo “y que era controlada a partir del movimiento de la pupila” hizo que se acrecentara su popularidad mundial hasta alcanzar niveles de celebridad; como un ejemplo de hasta dónde puede llegar el poder de la voluntad del ser humano, en su caso particular, cuando los médicos le diagnosticaron a los 21 años su terrible enfermedad a la cual no sobreviviría más de dos años. Contrajo matrimonio en dos ocasiones y fue padre de tres hijos.

 

La razón de ser del universo. “Si encontramos la respuesta a eso,

sería el triunfo definitivo de la razón humana,

pues entonces conoceríamos la mente de Dios”.

(Breve historia del tiempo, 1988)

El astrofísico colombiano Santiago Vargas,  profesor del Observatorio Astronómico Nacional explica que los aportes de Hawking  “son producto del trabajo que empezó a desarrollar cuando era muy joven y estaba elaborando su tesis de doctorado en Cambridge…Aplicó un modelo matemático nuevo a partir  de la teoría de la relatividad (Einstein) con el que concluyó que los agujeros negros , que son singularidades  en el espacio-tiempo es decir, lugares del Universo en los que el tiempo y el espacio se deforman por culpa de la inmensa gravedad’. Según el académico, a partir de ese momento Hawking empezó a estudiar más a fondo las dinámicas que tienen lugar en los agujeros negros. Fue así como planteó su teoría que predice que estas impresionantes estructuras no solo absorben la luz que pasa por ellas, sino que también  pueden emitir partículas, en un fenómeno que se conoce como la radiación de Hawking. Esta teoría asegura  que, a medida que los agujeros van emitiendo esta radiación, también se van encogiendo, se van evaporando, es decir que no son completamente negros”.
“El trabajo te da significado y propósito y la vida está vacía sin él”.

  Además de ser un productivo científico, y pese a su enfermedad, Stephen Hawking participó en incontables apariciones en medios de comunicación. Consideraba que las pantallas de televisión eran una forma más de hacer divulgación científica. También participó en múltiples congresos, fueron incontables sus conferencias y entrevistas concedidas alrededor del mundo. “Hizo viajes en gravedad  cero, salió en los Simpsons y hasta rapeó en festivales de música con su particular voz robótica. Todo por acercar la ciencia a las personas comunes”.

 

Javier Sampedro, científico y periodista español recomienda cinco libros para entender las ideas esenciales de Hawking: Historia del tiempo (1988), el libro científico más vendido de la Historia. El universo en una cáscara de nuez  (2001), Brevísima historia del tiempo (2005), Agujeros negros (2017) y Hacia el infinito (J. Hawking, 2008). Un texto fundamental que plantea la cuestión última de la vida, el Universo y el Todo es: El Gran Diseño (2010).
“He estado inmerso en la ciencia toda mi vida, ahora estoy preparado para rezar”.